(*1951; schreibt auch als Gary Troup)

Laurence „Larry“ Shames wurde in Newark, New Jersey, geboren und wuchs dort und in Colonia, ebenfalls New Jersey, in bescheidenen Verhältnissen auf. Er besuchte ein Jahr die Lehigh University in Betlehem, Pennsylvania, und machte 1972 an der New York University einen Abschluss in Englischer Literatur. Danach verrichtete er Jobs wie Taxifahrer, Möbelpacker, Tellerwäscher, Strandwächter, Turnlehrer und Schuhverkäufer, ehe er ab 1979 als Journalist unter anderem für die ‚New York Times‘, den ‚Esquire‘, ‚Playboy‘ und ‚Vanity Fair‘ arbeitete und überdies eine Reihe von Essays und zwei Sachbücher verfasste.

Nach zwanzig Jahren in New York City bezog er im Januar 1990 Wohnsitz in Key West, wo er seine Frau, die Fotografin Marilyn Staruch, kennen lernte und bis 2000 das gemeinsam mit zwei FBI-Agenten verfasste Mafia-Sachbuch ‚Boss of Bosses‘ (1991) und acht Florida-Romane herausgab; unter ihnen ‚Florida Straits‘ und ‚Sunburn oder Stille Tage in Key West‘, zwei turbulente, mit Augenzwinkern erzählte Geschichten um ausgebrannte New Yorker Mafiosi, die im Rentnerparadies Key West ihre letzten Runden drehen. Es folgten zwölf sehr erfolgreiche Jahre als Ghostwriter/Koautor (unter anderem für den Musiker Peter Buffett), bevor er 2013 mit seinem neunten Key West-Krimi ‚Shot on Location‘ als Romanautor zurückkehrte.

Shames‘ meist gelobter Roman ‚Sunburn oder Stille Tage in Key West‘ schildert den Lebensabend des pensionierten Mafiapaten Don Vincente Delgatto. Dieser will nach dem Tod seiner Frau ein wenig ausspannen, im Garten Hand anlegen, mit seinem Kumpel Andy the Dandy über die guten alten Zeiten plaudern – und (auf Anraten seines unehelichen Sohnes Joey, der etwas Struktur in Vincentes Alltag bringen möchte) seine Memoiren schreiben. Doch dieses Freizeitprojekt stösst begreiflicherweise nicht überall auf Begeisterung. Schon bald treten denn auch die ersten FBI-Agenten und New Yorker Mafiosi auf den Plan, doch Don Vincente und Andy the Dandy erweisen sich als äusserst trickreiche, mit allen Wassern gewaschene Gegner.

Nach längeren Aufenthalten in Steamboat Springs, Colorado, und Ojai, Kalifornien, leben Larry Shames und seine Frau heute in der kleinen Stadt Asheville im Herzen der Blue Ridge Mountains, North Carolina, und bereisen von dort aus die Kontinente.

Bibliografie:
Key West-Krimis: ‚Florida Straits‘ (1992), ‚Scavenger Reef‘ (1994), ‚Sunburn‘ – ‚Sunburn oder Stille Tage in Key West‘ (1995), ‚Tropical Depression‘ – ‚Tropentief oder Heisse Nächte in Key West‘ (1996), ‚Virgin Heat‘ – ‚Virgin Heat‘ (1997), ‚Mangrove Squeeze‘ – ‚Die Freunde der russischen Oper‘ (1998), ‚Welcome to Paradise‘ (1999), ‚The Naked Detective‘ (2000), ‚Shot on Location‘ (2013), ‚Tropical Swap‘ (2014), ‚Key West Luck‘ (2015).

++ Erstellt: September 2010 ++
++ Update: Februar 2017 ++