(1935-2008)

Julian Rathbone wurde im Londoner Stadtteil Blackheath als Sohn eines Lehrerpaars geboren, wuchs in Liverpool auf, und ging in Dorset zur Schule. Nach seinem 1958 abgeschlossenen Englischstudium am Magdalen College in Cambridge verbrachte er drei Jahre als Englischlehrer in der türkischen Hauptstadt Ankara, wo er mit grosser Armut konfrontiert wurde. 1962, nach dem Unfalltod seines Vaters, kehrte er nach England zurück, um zuerst in London, später in Bognor Regis, West Sussex, in der Nähe seiner Mutter, zu unterrichten. 1973 heiratete er die 20-jährige Alayne Pullen, eine seiner ehemaligen Schülerinnen, mit der er einen Sohn und eine Tochter hatte. Nach längeren Aufenthalten in Spanien und Frankreich liess sich die Familie im New Forest an der englischen Südküste nieder.

Julian Rathbone, ein glänzender Stilist, der stark von Graham Greene beeinflusst wurde, war ab 1973 hauptberuflich als Schriftsteller tätig. Bis 2007 veröffentlichte der politisch links stehende Autor knapp vierzig ein breites Spektrum abdeckende Romane, eine Handvoll Kurzgeschichten, eine Monografie über General Wellington und unzählige Beiträge für Zeitungen und Magazine. Nach langer Krankheit starb er 73-jährig in Thorney Hill, Hampshire.

Rathbones erster Roman ‚Für eine Handvoll Diamanten‘ bildet den Auftakt zum so genannten Türkei-Quartett. Jonathan Smollett, Englischlehrer in Ankara mit harten Fäusten, wird durch puren Zufall in eine Intrige verwickelt, die offenbar den Sturz der türkischen Regierung zum Ziel hat. Als seine Freundin bei einem Attentat beinahe getötet wird, sinnt Smollett auf Rache.

‚Der Messerwerfer‘, Teil 3 des Quartetts, dreht sich um den Messerwerfer Aziz aus Aserbeidschan, den verschiedene Geheimdienste im Visier haben, weil sie ihn mit seinem Zwillingsbruder Akim verwechseln. Doch der schlaue und beherzte Aziz legt sie alle rein – und kann sich schliesslich seinen Traum erfüllen: Er wird Bauer in der Türkei, dem Land seiner Väter.

‚iCarnival‘ ist Rathbones stärkstes Frühwerk. Verbotene Liebesspiele, Vogelgezwitscher, Karneval; die Idylle an der spanisch-portugiesischen Grenze wird durch die Ermordung des Führers einer Landarbeitergewerkschaft jäh gestört. Der junge Kriegshistoriker Shed, der hier mit seinen Kumpeln einen Film über Wellingtons Spanienfeldzug drehen will, kommt (kurz nach Portugals sozialistischer Revolution) den düsteren Machenschaften eines internationalen Agrarkonzerns in die Quere.

Drei kühl und nüchtern erzählte, in der fiktiven Nordseeprovinz Brabt spielende Politkrimis drehen sich um den integren und pedantischen Polizeibeamten Jan Argand, dessen verrückte Frau in einer psychiatrischen Klinik vegetiert. ‚Die Umwelt-Gangster‘ handelt von dem multinationalen Chemiekonzern EUREAC, der gegen den Widerstand von Umweltschützern expandieren will. Doch dann verschwindet der EUREAC-Direktor spurlos. Entführung? Freiwilliges Untertauchen? Argand stösst bei seinen Ermittlungen auf eine unglaubliche Verschwörung, an der auch die Polizei beteiligt ist. In ‚Vorsicht, Polizei!‘ plant eine mächtige faschistische Sekte den politischen Umsturz in Brabt, es kommt zu undurchsichtigen rot-braunen Verwicklungen. Teil 2 der Argand-Trilogie, ‚Base Case‘, ist nicht ins Deutsche übersetzt worden.

‚Grünfinger‘ ist eine ausgefeilte Geschichte um den Lebensmittel-Multi AFI, dessen Umsätze durch die besonders ertragreiche, in Zentralamerika wild wachsende Maissorte Zdt akut gefährdet sind. Eine von einem Nazi-Typen angeführte Schlägertruppe und ein ehemaliger SAS-Killer sollen das Problem für AFI definitiv lösen. Doch da gibt es noch das mutige Ehepaar Kid und Esther Carter‘. Als Kid stirbt, rächt sich seine Frau auf ihre Weise an den Verantwortlichen.

‚Gefährliche Spiele‘ kreist um den ehemaligen Soldaten und SAS-Mann Tom Cranmer, der im Auftrag eines Schweizer Multis jeden umlegt, der die lukrative Giftmüll-Entsorgung in die Ukraine behindern könnte.

Rathbones letzte auf Deutsch erschienene Werke sind die historischen Romane ‚Der letzte englische König‘ (Rathbones kommerziell erfolgreichstes Buch), eine Geschichte über die normannische Invasion Englands im Jahr 1066 (Schlacht von Hastings); ‚Die Könige von Albion‘, ein turbulenter Abenteuerroman aus der Zeit der englischen Rosenkriege; und der im 19. Jahrhundert angesiedelte Roman ‚Der Spitzel von Waterloo‘.

Nur im Original gibt es ferner die Öko-Cop-Thriller ‚Accidents Will Happen‘ und ‚Brandenburg Concerto‘ mit Renate Fechter als Leiterin einer norddeutschen Polizeieinheit gegen Umweltkriminalität sowie die Krimis ‚Homage‘ und ‚As Bad as it Gets‘ um Privatdetektiv Chris Shovelin aus Bournemouth, dessen Fälle ihn in die USA bzw. nach Kenia führen. 2007 beendete Rathbone seine literarische Laufbahn mit dem Roman ‚The Mutiny‘ über den grossen indischen Aufstand gegen die britischen Herrscher im Jahre 1857.

2003 ist die Anthologie ‚The Indispensable Julian Rathbone‘, eine Sammlung von Kurzgeschichten, Gedichten, Essays, Erinnerungen und Romanausschnitten, herausgekommen.

Bibliografie:

Türkei-Quartett: ‚Diamond Bid‘ – ‚Für eine Handvoll Diamanten‘ (1967), ‚Hand Out‘ – ‚Die Geheim-Order‘ (1968), ‚With My Knives I Know I’m Good‘ – ‚Der Messerwerfer‘ (1969), ‚Trip Trap‘ – ‚Das Geheimnis der Bronzestatuen‘ (1972);

Jan Argand-Trilogie: ‚The Euro-Killers‘ – ‚Die Umwelt-Gangster‘ (1979), ‚Base Case‘ (1981), ‚Watching the Detectives‘ – ‚Vorsicht, Polizei!‘ (1983);

Renate Fechter-Romane: ‚Accidents Will Happen‘ (1995), ‚Brandenburg Concerto‘ (1998);

Chris Shovelin-Romane: ‚Homage‘ (2001), ‚As Bad as it Gets‘ (2003);

Einzelwerke: ‚Kill Cure‘ – ‚Tödliches Serum‘ (1975), ‚Bloody Marvellous‘ (1975), ‚King Fisher Lives‘ (1976), ‚iCarnival‘ – ‚iCarnival!‘ (1976), ‚A Raving Monarchist‘ (1977), ‚Joseph‘ (1979), ‚A Last Resort‘ (1980), ‚A Spy of the Old School‘ (1982), ‚Nasty, Very‘ (1984), ‚Lying in State‘ – ‚Der Katafalk‘ (1985), ‚ZDT‘ – ‚Grünfinger‘ (1986), ‚The Crystal Contract‘ (1988), ‚The Pandora Option‘ (1990), ‚Dangerous Games‘ – ‚Gefährliche Spiele‘ (1991), ‚Sand Blind‘ (1993), , ‚Intimacy‘ – ‚Querubin oder der letzte Kastrat‘ (1995), ‚Blame Hitler‘ (1997), ‚The Last English King‘ – ‚Der letzte englische König‘ (1999), ‚Trajectories‘ (1998), ‚Kings of Albion‘ – ‚Die Könige von Albion oder die abenteuerliche Reise eines indischen Prinzen nach England zur Zeit der Rosenkriege‘ (2000), ‚A Very English Agent‘ – ‚Der Spitzel von Waterloo‘ (2002), ‚Birth of a Nation‘ (2004), ‚The Mutiny‘ (2007).