(1904-1993)

Dorothy Belle Hughes, geborene Flanagan, kam in Kansas City, Missouri, zur Welt und wuchs auch dort auf. Sie studierte Journalistik an der University of Missouri, Abschluss 1924, und arbeitete dann einige Jahre in diesem Beruf. 1931 erschien ihr erstes Buch, die Lyriksammlung ‚Dark Certainty‘. 1932 heiratete sie Levi Allan Hughes und liess sich mit ihm in Santa Fé, New Mexico, nieder. 1940 veröffentlichte sie ihren ersten von vierzehn Krimis. 1952 unterbrach sie ihre schriftstellerische Laufbahn, weil sie sich um ihre erkrankte Mutter kümmern musste und nicht mehr Zeit und Ruhe zum Romanschreiben fand. In dieser Zeit verfasste sie ungezählte Literaturkritiken für Zeitungen wie die ‚Los Angeles Times‘ und ‚The New York Herald Tribune‘. 1963 erschien ihr letzter Krimi, 1978 eine Biografie ihres Kollegen Erle Stanley Gardner, mit dem sie befreundet war. Dorothy Hughes hatte mit ihrem 1975 verstorbenen Mann drei Kinder, Suzy, Holly und Antony. Sie erlag 88-jährig in in ihrem Haus in Ashland, Oregon, den Folgen eines Hirnschlags.

Hughes‘ tempostarke Noir-Romane drehen sich zumeist um soziale Aussenseiter. Mit ihrem bekanntesten Werk ‚Einsamer Ort‘ brachte sie einen der ersten Serienkillerromane der Weltliteratur zu Papier, 1947, als es den Begriff noch gar nicht gab. Im Mittelpunkt steht der junge Amerikaner Dix Steele, ein strahlender, von den Frauen verehrter Held des Zweiten Weltkriegs und Drehbuchautor, der in Beverly Hills ein schickes Apartment besitzt. Doch Dix kann das Töten auch nach Kriegsende nicht lassen, legt reihenweise junge Frauen um. In wichtigen Rollen: Dix‘ Kriegskamerad und bester Freund Brub Nicolas, Detective beim LAPD; und zwei starke Frauen –  Dix‘ Nachbarin Laurel Gray und Brubs Gattin Sylvia. Die zeitkritische, aus der Sicht der eindringlich geschilderten Hauptfigur erzählte Geschichte wurde 1950 von Nicholas Ray ziemlich frei verfilmt, Humphrey Bogart spielte die Hauptrolle.

Bibliografie:

‚The So Blue Marble‘ (1940), ‚The Bamboo Blonde‘ (1941), ‚The Fallen Sparrow‘ (1942), ‚The Blackburder‘ (1943), ‚The Delicate Ape‘ (1944), ‚Johnnie‘ (1944), ‚Dread Journey‘ (1945), ‚Ride the Pink Horse‘ – ‚Der Tod tanzt auf den Strassen‘ (1946), ‚The Scarlet Imperial‘ (auch unter dem Titel ‚Kiss for a Killer‘, 1946), ‚In a Lonely Place‘ – ‚Einsamer Ort‘ (auch unter dem Titel ‚Wo kein Zeuge lauscht‘, 1947), ‚The Big Barbecue‘ (1949), ‚The Candy Kid‘ (1950), ‚The Davidian Report‘ (auch unter dem Titel ‚The Body on the Bench‘, 1952), ‚The Expendable Man‘ – ‚Das Kainszeichen‘ (1963).