(1930-2006)

Dorothy Uhnak, geborene Goldstein, kam in der New Yorker Bronx als Tochter eines deutschstämmigen Juden und einer irischen Katholikin auf die Welt und wuchs auch dort auf. Ihr Vater, ein Filmvorführer, arbeitete hin und wieder für die Polizei. Sie besuchte das City College in New York und arbeitete dann von 1953 bis 1967 (zwei Jahre als Officer und zwölf Jahre als Detective) bei der New York City Transit Police, zuletzt in der Sonderabteilung des District Attorney. Anschliessend schloss sie ihr Studium am John Jay College of Criminal Justice, New York, ab. Drei Jahre vor ihrem Ausscheiden aus dem Polizeidienst gab sie ihr erstes, autobiografisch geprägtes Buch ‚Policewoman‘ heraus. 1968 debütierte sie als Krimiautorin.

Detective Christie Opara, 26-jährig, verwitwet (ihr Mann Mike, ein NYPD-Cop, wurde vor fünf Jahren von jugendlichen Rauschgiftsüchtigen umgebracht), Mutter eines kleinen Sohnes, das einzige weibliche Mitglied der 17-köpfigen Sonderabteilung des Staatsanwaltschaft Manhattan, steht im Mittelpunkt eines Trilogie, die aufgrund der geschickten Handlungsführung, der intelligenten Behandlung von Themen wie Rassenunruhen und organisierte Kriminalität, der plastischen Figurenzeichnung und der schnörkellos-realistischen Darstellung von Polizeiarbeit unter die bedeutendsten Beiträge zum Police-Procedural-Genre einzureihen ist.

Dorothy Uhnaks erfolgreichstes Buch ‚Gesetz und Ordnung‘ gilt als Meilenstein des amerikanischen Polizeiromans. Die Autorin zeichnet darin das Schicksal dreier Generationen der stolzen irisch-stämmigen Familie O’Malley in einer namenlos bleibenden amerikanischen Grossstadt. Die O’Malleys sind Polizisten. Der alte, rücksichtslos seine Macht ausübende Patriarch Sergeant Brian O’Malley, der im Dienst von einer Prostituierten getötet wird; sein aufbrausender Sohn Brian, der es bis ganz nach oben schafft, derweil seine Familie zerbricht; und sein Enkel Patrick, ein Vietnamveteran, der ein ehrlicher Cop werden will. Die Autorin schildert den schwierigen Alltag der Polizeibeamten in all seinen Facetten, gibt darüber hinaus aber auch den Frauen eine Stimme – den Frauen, die in ständiger Angst um ihre Männer und Söhne leben.

Im Jahr 1977 folgte der düstere Roman ‚Das Geständnis‘, in dem der Ich-Erzähler Joe Peters, ein kurz vor der Pensionierung stehender NYPD-Detective, mit der Ermittlung des Falles Kitty Keeler betraut wird: Hat Kitty ihre beiden kleinen Kinder tatsächlich getötet?

Zwischen 1981 und 1997 publizierte Uhnak vier weitere Romane, die nicht auf Deutsch vorliegen. Im Juli 2006 schied sie in Greenpoint, New York City, freiwillig aus dem Leben. Sie hinterliess ihre Tochter Tracy, ihre Schwester Mildred und ihren Mann Anthony, mit dem sie die meiste Zeit in Shelter Island, New York State, verbracht hatte.

Bibliografie:

Christie Opara-Trilogie: ‚The Bait‘ – ‚Mädchenmord mit Voranmeldung‘ (1968), ‚The Witness‘ – ‚Die hartnäckige Zeugin‘ (1969), ‚The Ledger‘ – ‚Was zu beweisen war…‘ (1970);

Einzelwerke: ‚Law and Order‘ – ‚Gesetz und Ordnung‘ (auch unter dem Titel ‚Denn sie fürchten sich nicht‘, 1973), ‚The Investigation‘ – ‚Das Geständnis‘ (auch unter dem Titel ‚Ein abgekartetes Spiel‘, 1977), ‚False Witness‘ (1981), ‚Victims‘ (1985), ‚The Ryer Avenue Story‘ (1993), ‚Codes of Betrayal‘ (1997).